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    UPS,如何快速到达
        浏览次数:5271 来源:中华物流网  2005/9/2 11:43:25
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         “我们每年IT投入10亿美元。”听到这个数字,很多IT厂商都要瞠目结舌,这么大一个客户是多么吸引人啊!可是,如果这个客户是UPS,就不足为奇了。

  作为国际上最大的快递企业,已有98年历史的UPS,2004年的营业额是366亿美元。每天,1410万件包裹由UPS送到全世界各地,268架专用货运飞机让UPS成为全球第九大航空公司。

  对于快递企业来说最重要的是什么?当然是速度、成本及到达率。“IT对于我们来说,是降低货运成本,提高货运速度的最佳武器。”UPS全球CIO Dave Barnes这样说。在UPS的整个IT投入比例中,包括建设IDC、购买服务器等硬件设施在内的投入约为60%,而扫描终端、蓝牙应用等新产品研发则要占到40%。现在,UPS在美国佐治亚州和新泽西州建有两个数据中心,在巴黎、新加坡、东京和诺伊斯建有运输转运站,15台主机、2884台小型机以及超过26万台PC在全球为UPS服务。

  即是客户 又是厂商

  与很多传统企业成为IT企业客户不同的是,UPS在全球与很多IT企业建立了互为客户的关系。IBM长城国际资深分销经理MAX WANG,是IBM换货服务中心、供应商管理库存、进出货管理的资深经理,他说:“IBM帮助UPS实施IT系统,而UPS帮助IBM送货。”

  现在,IBM的深圳制造厂生产的产品需要送到全球近70个国家,MAX WANG只要将销售数据转入客户系统中就好。具体来说,制造厂生产出来的货物一出厂,客户系统就自动将数据传到UPS总部,UPS将任务分配后,UPS的快递人员就会在规定时间将产品送到指定地点。

  反过来,UPS也是IBM全球签约的客户。UPS的IT系统以及IT规划大都由IBM负责提供实施或服务,更直白地说,UPS将IT维护外包给IBM。正因为将IT维护外包给更擅长IT的IBM,UPS才可以将自己的注意力放在与业务更相关的IT建设上,比如一些终端的研发、客户端应用系统的开发等。

  对于IT企业来说,将快递等非主营业务外包也是上佳之选。尤其是在与UPS合作后,IBM在此基础上研发了供应链解决方案。按照Gartner亚太区研究总监Dion Wiggins的判断,两年以后,将会有50%的IT企业消失。要想生存下来,从传统行业用户中学习他们的业务并形成IT解决方案,当然是保持生命力的途径之一。

  自己开发软件

  UPS有489套客户应用软件,听来有点可怕。但Dave Barnes不以为然,他认为这些软件都是根据不同用户的不同需求构建的。尤其重要的是,UPS最近几年一直在致力于将自己的一些客户端软件整合到用户的应用中,比如用户用的是SAP或者Oracle的ERP系统,UPS就会将自己的系统整合到ERP中。

  现在UPS主要给客户提供五种工具。第一种是最早的也是最简单的工具ups.com。这是一个针对非常规客户的查询系统,客户提出货运要求,快递一旦开始,客户就可以根据账单号输入到网站随时查询货物信息。而UPS Internet Shipping则更多地具备了交运、下订单以及网上付费的功能。不过,前两种软件大都以服务和查询为主。后三种工具则面向企业级、常规的客户。其中用户可以利用Tradebility查询国际送货的政策和法规。而UPS worldship则更具用户特性。它是一套自动付费系统,与客户目前的IT系统对接。也就是说,客户的货物只要一下线,UPS的工作人员就已经等在工厂门口,在第一时间将货物送到所需地点。现在全球已经有57万客户使用了这套系统。UPS CompusShip则专为集团企业、跨国企业而设计,让集团总部可以随时掌握下属企业的交货情况,方便控制成本。

  这五种工具全是UPS自有的免费产品,而且UPS有一套专业的实施队伍,根据客户的实际需求,帮助他们选择某一种工具,并将该工具与客户现有的系统很快进行融合。

  Fossi有限公司是一家专注于皮制品、手表、服饰等消费品设计和制造的企业。它最核心的竞争力是设计、资源调配以及分销。消费品的设计风潮变化非常快,如果不能在两周内将产品送到全球,就有过时的危险。在UPS worldship的帮助下,Fossi将快递系统与ERP系统相融合,保证每批货物下生产线后可以直接进入UPS的集装箱中,快速送到指定地点。

  不过,这489套客户软件也在逐渐整合。Dave Barnes强调,UPS的优势在于,它所提供的查询和监测系统是可视的、直接的。客户可以随时跟踪所快递包裹的实时状态,而不用中间转运,节约了客户时间和成本。同时,面对目前业界流行的SOA概念,Dave Barnes认为,技术并不重要,完全可以与SOA、WebService等多种形式并存。

  勇于尝试

  “我们是全球第一家将蓝牙和8011.b共同使用的企业。”每年负责将4亿美元投入到新产品新技术开发的Dave Barnes这样说。

  对于快递企业来说,最重要的是迅速识别货物——判断货主是谁,要送往什么地方。所以,UPS全球的员工都在使用手持终端。UPS不仅自己投入了大量的精力和资金进行手持设备的系统连接工作,还投资了一些终端生产厂,以保证自己的创意和需求能够完全得到落实。“总体来说,我们要经历实验、投资,然后再大规模使用的阶段。”Dave Barnes这样描述自己对新产品、新技术的态度。

  以RFID为例,早在1999年,UPS就成立了由副总裁领导的技术小组。他们先获得了高层资金和“政策”上的支持,之后,进入RFID能否作为UPS大规模应用技术的实验和评估阶段。

  整个实验和评估分为三个方面:一是拿到发言权。UPS积极加入到全球RFID标准制定工作中,通过与相关机构及政府部门的积极沟通,获得技术上和政策上最大范围的支持。二是配合自己企业的商业应用。先小范围在实验室作实验,之后开始评定进行部分业务的推广和应用。三是和本地硬件供货商合作。如果供货商能提供灵感、提供专有技术,使得整个小组的工作时间缩短,当然是理想状态;反过来,如果前两个评估都已经合格,只是本地硬件供货商不过关,UPS就会考虑注资控股,以解决后顾之忧。

  当得出某些结论后,技术小组开始积极建立合适的商业模型。这种评估和商业模型的建立相辅相成、互为促进。2001年,UPS工程部决定进一步测试RFID的商业机会。测试重点在商业流程方面,如自动分检技术的测试。测试后发现,由于质量问题,RFID标签的识别成功率仅为70%。这里面编码规则是一个大症结,于是重新设计编码规则;而读卡器质量不好,有可能导致死机是第二个症结,因此UPS开始关注读卡器生产企业,试图注资控股。按照UPS目前的测试结果,RFID在单件级大规模应用为时过早,目前UPS只是将其应用到车队级别。

  “按照我们的预估,RFID在2008年奥运会将有大规模应用。”UPS刚与北京奥组委签订合约,为2008奥运会提供全方位物流咨询服务,并协助北京奥组委策划和执行2008年北京奥运会的物流运作计划。RFID会不会在2008年之后让UPS跑得更快?我们拭目以待。

  每天数以百计的UPS 快递飞机在机场的跑道起飞,它们快速、安全地将数以万计的包裹运送到世界的各个角落。

  链接

  联邦快递的IT经

  如果问UPS全球的竞争对手是谁,当然联邦快递得是其中之一。联邦快递拥有640架货机、4.5万辆运输车辆、4300多个投递点、1200多个服务中心,服务范围遍及全世界211个国家和地区。

  联邦快递的成功和信息网络的重要作用分不开。联邦快递有5000多人的科技大军,他们不断开发基于Internet的应用技术、无线上网以及包裹的实时追踪技术。上世纪80年代初,联邦快递就设立了客户服务及管理操作系统,专门追踪运送中的包裹位置。1994年建立了公司网址,客户便可在网上追踪货件下落。目前,联邦快递托运程序软件,如FedEx ShiP等,已有了包括中文在内的多种版本。

  在强大资金的支持下,联邦快递不断推出新产品。目前,他们开发的新工具,让客户随时了解包裹是否正在通关、进入仓库。同时,联邦快递增强现有物件的跟踪能力,FedEx.com网站每月会有200万次来访。每天180多个国家的客户通过互联网实现的网上寄件可达四万件之多。在美国,已有70%的货量通过网上支付,对客户而言,网上订货的成本只是电话的1/10。

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